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The Huffington Post o el periodismo digital

10 febrero 2011
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Arianna Huffington publicaba el lunes 7 de febrero de 2011 un artículo en el que analizaba la marcha de su periódico en los últimos cinco años y se proponía nuevo retos. Acababa de vender su propiedad a AOL por 232 millones de euros. En efecto, America On Line (AOL) ha anunciado la compra del diario digital The Huffington Post por 315 millones de dólares (232 millones de euros), de los que desembolsaría 300 millones de dólares en efectivo. El éxito del portal de noticias, fundado en 2005, ha estado basado en su estrategia de enlaces y la dotación de contenidos noticiosos junto con blogs, análisis y enfoques de estilo de vida que le han permitido alcanzar los 25 millones de usuarios únicos mensuales. AOL señala en un comunicado que el nuevo grupo contará con 117 millones de visitantes únicos al mes en Estados Unidos y 270 alrededor del mundo.

La directora y fundadora, Arianna Huffington, será nombrada directora del nuevo proyecto y presidenta de ‘The Hufington Post Media Group’, que incluirá numerosos contenidos de AOL. El cofundador del proyecto, Keneth Lerer, ha añadido en el comunicado que el equipo del portal -más de 200 periodistas- ha creado “una potente marca con el acreditado reconocimiento sobre cómo generar tráfico, informar y entretener a sus lectores, además de crear un tipo de comunidad digital”. “Al añadirle el poder y los recursos de AOL tenemos la combinación perfecta para hoy y el futuro”, agrega Lerer. La operación está sujeta a la aprobación gubernamental. He aquí las palabras de Arianne:

“He utilizado este espacio para hacer todo tipo de anuncios importantes, los HuffPost announcements: nuevas secciones, nuevas incorporaciones al equipo de The Huffington Post, las nuevas características HuffPost y nuevas aplicaciones. Pero ninguno de ellos puede sostener una vela a lo que estamos anunciando hoy.

Cuando Kenny Lerer y yo lanzamos The Huffington Post el 9 de mayo de 2005, habría sido muy difícil imaginar este momento. El Huffington Post ha estado creciendo a un ritmo prodigioso. Mi petición para el Año Nuevo 2011 iba dirigida a hacer pasar al HuffPost al siguiente nivel -no solo gradualmente, sino incluso de manera exponencial. Con la ayuda de nuestro consejero delegado, Eric Hippeau, y nuestro presidente y jefe de ventas, Greg Coleman, que habían sido capaces de hacer que el sitio rentable. Ahora era el momento de dar el salto. En la primera reunión de nuestro equipo senior de este año, presenté las cinco áreas en las que yo quería crecer: expansión de las secciones locales, el lanzamiento internacional de The Huffington Post por regiones (a partir de HuffPost Brasil), poner más énfasis en la creciente importancia del servicio en nuestras vidas, incluir vídeos mucho más originales, y secciones adicionales para cpmpletar algunas lagunas; esto era lo que queríamos ofrecer a nuestros lectores, incluidas secciones de automóviles, música, juegos y comunidades marginadas o minorías.

Casi al mismo tiempo, recibí un correo electrónico de Tim Armstrong (Presidente y CEO de AOL), diciendo que había algo que él quería hablar conmigo, y preguntando cuándo podríamos hablar. Quedamos para comer a mi casa de Los Angeles como más tarde esa semana. El día antes del almuerzo, Tim me preguntó por correo electrónico si me importaría que viniera también Artie Minson, director financiero de AOL, a la comida. Le dije que sí, por supuesto, y le pregunté si había algo que no comía. “Puedo comer cualquier cosa, menos hongos”, dijo. Al día siguiente, él y Artie habían llegado, y, antes de que el primer curso se sirve – con una energía y entusiasmo que pronto había llegado a conocer es su posición por defecto de funcionamiento – Tim dijo que quería comprar The Huffington Post y poner todos los de contenido de AOL en virtud de un recién formado Huffington Post Media Group, conmigo como su presidente y editor en jefe.

Recordé al 10 de noviembre de 2010. Ese fue el día que oí Tim hablar en la conferencia Cuadrángulo en Nueva York. Formó parte de un panel sobre “darwinismo digital”, junto con Michael Eisner y CEO de Adobe Shantanu Narayen.

En algún momento durante el debate, mientras que Tim estaba hablando sobre sus planes para dar vuelta alrededor de AOL, dijo que el desafío reside en el hecho de que AOL había fuera de las listas-la conciencia de marca, y fuera de la confianza que el usuario gráficas y la lealtad, pero casi no hay identidad de marca. Me llamó la atención inmediatamente por su valoración de ojos claros de las fortalezas de su empresa y debilidades, y su disposición a ser tan por adelantado acerca de ellos.

Como HuffPost creció, Kenny y yo habíamos estado obsesionado con lo que el profesor Clayton Christensen ha llamado famoso “dilema del innovador”. En su libro del mismo nombre, Christensen explica cómo incluso empresas muy exitosas, con personal muy capaz, a menudo fracasan porque tienden a pegarse demasiado a las estrategias que los hicieron exitosos en primer lugar, dejándolos vulnerables a las condiciones cambiantes y las nuevas realidades. Ellos pierden grandes oportunidades, ya que no están dispuestos a romper su propio juego.

Después de ese Grupo Especial de noviembre, Tim y yo charlamos brevemente y se arregla para verse al día siguiente. En esa reunión, nosotros no hablamos sólo de lo que nuestras dos compañías están haciendo, sino de las grandes tendencias que vimos sucediendo en línea y en nuestro mundo. Expuse mi visión para la expansión de The Huffington Post, y expuso su visión de AOL. Estábamos prácticamente acabado las frases del otro.

Dos meses más tarde, estábamos almorzando en Los Angeles y Tim estaba demostrando que él consiguió el Dilema del Innovador y estaba dispuesto a interrumpir el presente, si se me permite tomar prestada una frase, “ganar el futuro”. (Supongo que lo hace de AOL – y de HuffPost – Sputnik Momento)

No hubo muchas más reuniones, idas y venidas correos electrónicos y llamadas telefónicas acerca de lo que nuestra concentración media de las dos empresas. Las cosas se movió muy rápidamente. La lista de condiciones se ha producido, la debida diligencia comenzó, y en el Super Bowl del domingo que el acuerdo se firmó. De hecho, se firmó en realidad en el Super Bowl, donde Tim fue anfitrión de un grupo de veteranos heridos de los Eagles de Screamin ‘. Fue mi primer Super Bowl – un escenario muy interesante que refleja mi entusiasmo por la fusión y el futuro por delante.

Mediante la combinación de HuffPost con la red de sitios de AOL, próspera iniciativa de vídeo, el enfoque local, y el alcance internacional, sabemos que va a crear una empresa que puede tener un impacto enorme, alcanzando una audiencia global en todas las plataformas imaginables.

Recuerde mi resolución de Año Nuevo? Se está haciendo realidad – y es sólo el comienzo de febrero. Vamos a bajar la lista de verificación: Local? Patch.com AOL cubre 800 ciudades en todo Estados Unidos, ofreciendo una increíble infraestructura para el periodismo ciudadano a tiempo para las elecciones de 2012, y un enfoque en soluciones comunitarias y locales que han sido una parte integral del ADN de Huffington Post. Cheque.

Original de vídeo? AOL acaba de terminar la construcción de un par de estudios de video de última generación en Nueva York y Los Ángeles, y las opiniones de vídeo de AOL han subido un 400 por ciento en el último año. Cheque. Más secciones? Autoblog, Música, AOL Latino, Voces Negro, etc, etc, etc llenar los vacíos en la cobertura de Huffington Post. Agrega todas las que lo está haciendo con HuffPost sociales, comunitarias, móviles, así como nuestro compromiso de informar innovadores originales y los comentarios más allá de izquierda y derecha, y la mezcla tendrá un efecto multiplicador. O, como Tim y yo hemos estado diciendo durante el último par de semanas: 1 + 1 = 11.

Lejos de cambiar nuestro enfoque editorial, nuestra cultura o nuestra misión, este momento será para HuffPost como bajarse de un tren rápido movimiento y en un jet supersónico. Todavía estamos viajando hacia el mismo destino, con la misma gente al volante, y con los mismos objetivos, pero ahora vamos a llegar mucho más rápido.

Estoy profundamente agradecido en primer lugar con Kenny, cuyas ideas y visión fueron fundamentales para lo que hemos creado juntos, y que continuará a darme consejos y sabiduría en los próximos años. Este acuerdo tampoco hubiera sido posible sin Hippeau Eric, quien junto con Greg Coleman y su gran equipo de ventas, lo que monetizado HuffPost había creado. Gracias a nuestro equipo de tecnología realmente sorprendente, dirigidos por nuestro Director Técnico Paul Berry, y nuestro equipo editorial apasionado y talentoso, dirigida por nuestro editor Roy Sekoff, que ha estado allí desde antes del primer día, y nuestro jefe de redacción de Jai Singh. Su gran obra puede continuar en una plataforma mucho más grande. Y, por supuesto, gracias a nuestra comunidad HuffPost, cuyo compromiso, entusiasmo, lealtad y apoyo han sido la base del crecimiento de HuffPost.

No podemos esperar para comenzar este viaje”. (Traducción libre de Google)

VER: Whem HuffPost Met AOL: “A Merger of Visions”, in The Huffington Post

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